США

 

Америка - земля, где смешались нации и обычаи, переплелась реальность с фантазией.Америка привлекает своими масштабами, контрастами урбанизма и дикой природы, океанскими побережьями, свободой самовыражения, уменьшенной копией мира в отдельно взятой стране. 

 
 

Соединенные Штаты Америки

Местоположение: Северная Америка
Территория: 9 372 614 км²
Население: 320 000 000 чел.
Столица: Вашингтон – 620 000 чел.
Официальный язык: английский
Денежная единица: доллар = 100 сенам
Национальный состав: европейцы и латиноамериканцы 83%, афроамериканцы 13%,
Религии: протестантизм 56%, католицизм 28%
ВВП на душу населения: 48 400 $ США
 

 

Соединенные Штаты Америки

США – четвертая по величине и численности населения держава мира. Богатая природными ресурсами страна является лидером мировой экономики. Название страны отражает суть устройства этого федеративного государства. Каждый из 50 штатов имеет собственную судебную власть и правительство, обладающее значительными полномочиями. Материковая часть США состоит из 48 штатов, граничащих друг с другом и протянувшихся поперек Североамериканского континента от Тихого до Атлантического океана. Два оставшихся штата – Аляска, которая граничит с Западной Канадой, и Гавайи – острова в Тихом океане. Ландшафт страны определяют крупные горные системы. Скалистые горы на западе образуют высокий хребет, с вершинами более 4000 м. на востоке почти параллельно Атлантическому океану на 2400 км протянулись горы Аппалачи. Эти горы более старые, более низкие и в значительной степени покрыты лесами. Между этими двумя горными хребтами лежат обширные внутренние равнины, через которые протекает множество рек. Самая длинная в США – Миссисипи, которая вместе со своим притоком Миссури – четвертая по длине река мира. Береговые низменности охватывают обширную территорию, открывающуюся к Атлантическому океану и Мексиканскому заливу. Различают Приатлантическую и Примексиканскую низменности. Динамизмом своего развития США обязаны богатым природным ресурсам – от руд металлов до нефти и леса. В США находится более чем 1/5 разведанных мировых запасов угля. Более половины территории страны занято под сельскохозяйственные угодья. На великих равнинах в центре США и прериях среднего запада выращивают пшеницу, кукурузу и другие зерновые культуры. Не менее обширны пастбища для 90-миллионного поголовья скота.

Население США
Многие тысячи лет территорию США населяли индейские племена. Англичане основали первые поселения на восточном побережье в XVII и XVIII вв. война за независимость (1775-1781) закончилась поражением метрополии, и английские колонии получили независимость. Этнический и расовый состав населения США отличается большим разнообразием. Это результат иммиграции из разных частей света и ввоза рабов из Африки. Примерно 70% населения - европейского происхождения, 13% - испаноязычные народы, 12% - афроамериканцы, 3% - азиаты и 1% - коренные американцы (индейцы).

Восточные штаты
История США начиналась в восточных штатах. Великолепные гавани, плодородные земли и богатые залежи полезных ископаемых привели сюда первых европейцев. Восточное побережье США омывает Атлантический океан. Длинная береговая линия изрезана многочисленными заливами и бухтами. Два восточных штата, Пенсильвания и Нью-Йорк, выходят к самым восточным из великих озер – Эри и Онтарио. В регион входят шесть северо-восточных штатов Новой Англии, штат Нью-Йорк и среднеатлантические штаты: Нью-Джерси, Делавер, Мэриленд, Пенсильвания, Виргиния и Западная Виргиния – единственный из восточных штатов, не имеющий выхода ни к великим озерам, ни к Атлантическому океану. Ландшафт региона сильно меняется по мере продвижения на юг и в глубь страны. Чем южнее, тем шире становится Приатлантическая низменность, ограниченная со стороны материка горной системой Аппалачей. Аппалачи протянулись почти параллельно Атлантическому побережью более чем на 2400 км – на юг от канадской провинции Квебек через восточные штаты до штата Алабама. Горный массив Аппалачей включает Зеленые горы Вермонта, горы Катскилл в штате Нью-Йорк и хребет Бду-Ридж, который проходит через Джорджию, Северную Каролину Западную Виргинию и Виргинию. Аппалачи одни из самых древних гор на Земле. Этот массив, сильно изъеденный выветриванием, богат полезными ископаемыми, включая уголь железную руду и цинк. Значительная часть лесов была вырублена под сельскохозяйственные угодья и застройку. Однако лесами остаются покрыты, например, 75: территорий Западной Виргинии, 60% - Виргинии, 55% - Пенсильвании и 43: Мэрилэнда. Хотя во многих восточных штатах широко развито сельское хозяйство, важнейшее значение для экономики имеют промышленность и сфера услуг. Так в Нью-Джерси сельское хозяйство дает лишь 1% всех доходов штата. Население региона составляет 73 млн человек, и его большая часть, сосредоточена в крупнейших городах Нью-Йорке, Чикаго, Детройте.

Эпоха первых поселений
Важную роль в первоначальном заселении Америки европейцами сыграли Аппалачи. Их кряжи, покрытые лесами, были препятствием на пути вглубь страны, что вынуждало переселенцев селится восточнее. Первая английская колония возникла в 1607 году в Джеймстауне, на территории современного штата Виргиния. Это поселение субсидировалось группой лондонских купцов. Англия рассматривала колонизацию как средство от «перенаселенности». Позже появились и другие мотивы осваивать Новый Свет. В 1620 г. Английские пуритане, спасаясь от религиозных преследований, поселились на землях Массачусетса и основали колонию в Плимуте. На территории восточных штатов разворачивались ключевые события колониального периода. Первое крупное выступление против британского правления, известное как Бостонское чаепитие (1773), произошло в Бостонской гавани в штате Массачусетс. Крупная битва при Саратонге (1777), в определенной мере решившая исход Войны за независимость, произошла на территории штата Нью-Йорк. В 1778 г. Франция послала войска и корабли в поддержку американцев. Со времени изгнания из Канады в 1763 г. Французы искали способ подорвать британские позиции в Северной Америке. В 1783 г. Британия признала независимость бывших колоний. Американская конституция была принята в 1787 г. В Филадельфии. С тех пор было принято 27 поправок к Конституции, но основные ее положения остаются в силе и по сей день.

Государственное устройство
Согласно Конституции США, власть разделена между 50 штатами и национальным правительством, которое называется федеральным. И правительства штатов, и федеральное правительство имеют право собирать налоги, делать государственные займы, строить дороги и заниматься социальным обеспечением. Федеральное правительство определяет внешнюю политику и заключает договоры с другим странами, содержит вооруженные силы и печатает деньги. Федеральное правительство разделено на три независимые ветви: законодательную, исполнительную и судебную, которая имеет право толковать законы и следить за их исполнением. Все три ветви федерального правительства размещаются в Вашингтоне, который расположен в специально созданном округе Колумбия. Федеральное правительство переехало туда в 1790 г. Вашингтон, построенный на восточном берегу реки Потомак был основан на земле, выделенной двумя штатами – Мэрилэндом и Виргинией. В федеральных учреждениях, расположенных в Вашингтоне, занят каждый третий из его жителей, имеющих постоянную работу. В Вашингтоне находится Капитолий, где заседает Конгресс. Этот высший законодательный орган Соединенных Штатов состоит из двух палат – палаты представителей и сената. Члены обеих палат избираются населением. Обе палаты заседают отдельно. Неподалеку расположен Верховный суд США, которому принадлежит последнее слово при истолковании законов. Пенсильвания-авеню соединяет Капитолий с Белым домом – официальной резиденцией президента США.

Штаты Новой Англии
Шесть северо-восточных штатов – Мэн, Нью-Гермпшир, Род-Айленд, Вермонт, Коннектикут и Массачусетс - имеют общее название Новая Англия. Здесь сошли на берег первые поселенцы, основавшие новые города и деревни. Сердце Новой Англии – штат Массачусетс с высокоразвитой промышленностью и множеством университетов. Здесь на берегу океана стоит главный город региона – Бостон. Это один из старейших и самых красивых городов страны. Коннектикут славится предприятиями металлообрабатывающей промышленности и самыми престижными университетами мира (главный – Йельский в Нью-Хейвене). В Новой Англии расположены и другие учебные центры страны, такие как Массачусетский технологический институт, и Гарвардский университет в Массачусетсе. В экономике штата Вермонт, кроме традиционно доминирующего сельского хозяйства, важное место занимает туризм. Туристов привлекает как история региона, так и разнообразные пейзажи: холмы, горы, и живописные лиственные леса. Род-Айленд площадью 3139 кв. км – самый маленький штат США. Самый северный из штатов Новой Англии – Мэн, его площадь – 86 156 кв. км, 85% которой покрыто густыми лесами. Изрезанная береговая линия штата длиной более 5600 км с многочисленными фьордами и мысами сформировалась в основном под действием ледника и в последний ледниковый период.
Для побережья штата характерна высокая амплитуда приливов: она изменяется от 3,7 м до 7,3 м. самая высокая гора Новой Англии, Вашингтон (1917 м), находится на севере штата Гью-Гермпшир на границе со штатом Мэн.

Нью-Йорк
На юго-востоке штата Нью-Йорк расположен гигантский мегаполис с таким же названием. Город возник в устье реки Гудзон как пушная фактория. Теперь это один из крупнейших и богатейших городов планеты, мировой центр бизнеса и финансов. Гостей Нью-Йорка ждут музеи мирового значения, современные галереи, прекрасные сады и парки, захватывающие дух небоскребы, известные бутики и роскошные рестораны. Город расположен на материке и на 50 островах, крупнейший из которых – Манхеттен. Последние 200 лет Нью-Йорк служил главными воротами США. Здесь оседали бесчисленные иммигранты, вследствие чего одна из характерных черт Нью-Йорка – этническое многообразие. По переписи 2000 г., 68% нью-йоркцев – белые, 16% - темнокожие, 6% - азиаты и выходцы с островов Тихого океана и 10% принадлежат к другим расам.

Средний Запад и Великие озера
Этот крупный промышленный и торговый район, где расположены крупнейшие в мире посевы зерновых культур, играет важную роль в экономике США. Внутренняя часть США в основном расположена на гигантском плато, которое начинается на западе у Скалистых гор. В его пределах находится несколько холмистых гряд и горных кряжей, включая Смоки-Хилс в Канзасе и Блэк Ххилс в Южной Дакоте и Вайоминге. В Южной и Северной Дакоте и на северо-западе Небраски есть участки, которые называют бедлендами (буквально «дурные земли»). Здесь в результате выветривания, ливневых дождей и эрозии осадочных пород сформировался сложнорасчлененный рельеф – покрытые чахлой растительностью холмы., узкие овраги, крутые зазубренные гребни из скальных пород. Но в основном Средний Запад США занимают великие равнины. Регион под названием «зерновой пояс»6 протянувшийся от западного Огайо до центра Небраски, занимает одно из первых мест в мире по сбору зерна.

Великие равнины
Великие равнины, раскинувшиеся в Южной Канаде, простираются дальше на юг, занисая все обширное пространство между скалистыми горами и рекой Мессисипи. В США на Великих равнинах расположены штаты Северная Дакота, Южная Дакота, Монтана, Вайоминг, Колорадо, Небраска и Канзас, а также более южные штаты Оклакхома, нью-Мексико и Техас. Большую часть Великих равнин в древности занимало внутреннее море, и сформировавшиеся в результате осадочные породы образуют горизонтальные слои под поверхностью земли. Большое влияние на климат оказывают Кордильеры, задерживающие влагу, приносимую ветрами с Тихого океана. Зима малоснежная, лето засушливое с редкими ливнями и сильными ветрами, вызывающими пыльные бури. В прошлом великие равнины представляли собой одну из величайших в мире степей, где паслись гигантские стада бизонов, численность которых превышала 50 млн голов. Эти степи славились плодородными почвами и начиная с XIX в. интенсивно распахивались. Долгие годы хищнической эксплуатации привели к эрозии почвы, сопровождавшейся пыльными бурями. Однако благодаря современным технологиям хозяйства и орошения североамериканские степи снова интенсивно используются как пастбища для огромного поголовья скота, а также под посевы зерновых, включая рожь, ячмень, люцерну и пшеницу. Здесь выращивается более 75% зерна, поступающего на мировой рынок. Однако в этих аграрных штатах большое внимание уделяется также развитию промышленности и добычи полезных ископаемых. Так в Южной Дакоте добывают золото, а в Северной Дакоте, Небраске и Канзасе разрабатывают крупные месторождения нефти и газа.

Миссури и Миссисипи
Река Миссури протекает по центральным районам США. Длиной она уступает только Миссисипи, в которую впадает чуть севернее города Сент-Луис. В общей сложности Миссури и Миссисипи пересекают почти всю страну, а их бассейн занимает большую часть внутренних районов США. Миссисипи берет начало в штате Минесота, а впадает в Мексиканский залив, образуя огромную дельту. Судоходная почти на протяжении 2900 км Миссисипи формирует один из самых оживленных в мире речных путей. Большие баржи и корабли везут по ней нефтепродукты, уголь, песок, гравий и железную руду. На Миссури в рамках проекта бассейна реки Миссури построены крупные гидроэлектростанции и водохранилища для орошения полей.

Великие озера
Великие озера образовались во время последнего оледенения, когда движение ледников расширило и углубило речные долины, превратив их в огромные котловины. В результате возникло пять больших озер, в которых содержится 20% мировых запасов пресной воды и 90% пресной воды в США. Озеро Мичиган – единственное из пяти Великих озер, которое целиком расположено на территории США. Остальные четыре озера – Эри, Онтарио, Гурон и Верхнее – находятся на границе США и Канады. Все озера соединены друг с другом, образуя гигантскую водную систему. Вода, вытекая из озера Верхнего, проходит через другие озера и вливается в море в заливе Св. Лаврентия. Эти крупные озера оказывают влияние на климат окружающих районов: зимы здесь более теплые, а лето более прохладное. Озера собирают воду с площади примерно 750 тыс. кВ. км и связаны судоходными каналами с рекой Гудзон и с бассейном Миссисипи. К началу 1970-х гг. озера были сильно загрязнены промышленными стоками, но в результате проведения специальной экологической программы были восстановлены флора и фауна, улучшилось качество воды.

Штаты района Великих озер
В число штатов, расположенных в районе Великих озер, включают Огайо, Мичиган, Индиану, Иллинойс, Висконсин и Миннесоту. На этой территории проживает примерно 1/5 часть населения страны. Эти штаты образуют традиционное индустриальное ядро США, где производится большая часть машиностроительной продукции, такой, как автомобили и промышленное оборудование. Тяжелая промышленность выросла в этом регионе в XIX и ХХ вв. поблизости находились источники сырья – железной руды и угля. Железные дороги связали регион с западом страны, а с югом и востоком было налажено водное сообщение. На берегах Великих озер возникли большие города, превратившиеся в ведущие промышленные и торговые центры и важные транспортные узлы. Это Кливленд на озере Эри, Милуоки и Чикаго на озере Мичиган и один из мировых центров автомобилестроения Детройт, раскинувшийся на берегу реки Детройт между озерами Эри и Гурон. В поисках работы на индустриальный север приезжало много людей, в первую очередб иммигранты с других континентов, особенно из Европы, и темнокожие американцы из южных штатов. Смешение культур привело к возникновению новых форм искусства и музыки. Так в Чикаго появился особый стиль джаза, а Детройт стал центром музыки соул. Экономические проблемы, возникающие во многих отраслях тяжелой промышленности, и конкуренция с более дешевой импортной продукцией в последнее время вынуждают штаты развивать новые отрасли, в том числе финансовое дело, электронику и туризм. Разнообразие климатических условий и почв способствует развитию эффективного сельского хозяйства. Например более 75% территории штата Иллинойс занимают фермы. Это крупнейший в США производитель сои. Висконсин известен как важный центр молочного животноводства: здесь производится более 10% молока и много сыра. Мичиган знаменит вишневыми и яблоневыми садами.

Коренные американцы
До появления европейских исследователей и поселенцев коренные американские (индейские) народы населяли Северную Америку в течение тысяч лет. Первые контакты с индейцами были пусть осторожными, но мирными и вели к развитию торговли. Однако поселенцы забирали себе все больше земель для сельского хозяйства и разработки полезных ископаемых, что вело к нарастанию напряженности и конфликтам. В ХIХ в. кризис достиг наивысшей точки. Поселенцы, в основном из Европы, миллионами убивали бизонов, служивших пропитанием для индейских племен, и двигались на запад, захватывая земли индейцев. Коренные американцы брались за оружие, пытаясь отстоять всю или хотя бы часть своей земли. В основном эти конфликты происходили на Среднем Западе и в штатах на берегах Великих озер. Например, насильственное переселение племен сок и фокс в 1832 г. Привело к войне Черного Ястреба в Висконсине и Иллинойсе. Конфликт получил название по имени вождя племени сок, возглавлявшего военные действия против белых солдат. Вероятно, самым знаменитым столкновением стала битва при Литл-Бигхори (1876) между кавалерией США под командованием генерала Кастера и соединенными силами племен сиу и шайеннов во главе с вождями по имени Бешеный Конь и Сидящий Бык. Эта битва произошла в штате Монтана. Индейцы уничтожили кавалерийский корпус американской армии. В 1880 г. Отряд федеральных войск захватил в плен индейцев сиу. Индейцы оказали сопротивление. В поединке были уничтожены сотни индейских воинов, женщин и детей. Сегодня коренные американцы составляют не более 1% общего населения страны. Крупнейшей группой индейцев являются чероки (20%), за ними следуют навахи и сиу. Пятая часть индейцев США живет в резервациях – на землях, предоставленных правительством страны. Больше всего индейцев проживает в южных штатах – Оклакхоме, Нью-Мексико, Аризоне и Калифорнии. В каждом из этих штатов насчитывается более 200 тыс. коренных американцев.

Южные штаты
Юг Соединенных Штатов обладает четко выраженными особенностями, которые определяются его географией, экономикой, культурой и характером его местных жителей. Южные штаты США сильно различаются ландшафтом и климатом. Климат одних штатов влажный и умеренный, а в других, например в Луизиане и Флориде, - климат субтропический с жарким, влажным летом и теплой зимой. На большей части самых южных штатов – Флориды и Техаса – тепло круглый год. В штатах окружающих Мексиканский залив, нередки ураганы, сопровождающиеся обильными ливнями. В среднем ежегодно на побережье залива обрушивается от пяти до восьми тропических ураганов. Ураганы не только наносят огромный ущерб хозяйству штатов, но и изменяют форму песчаных отмелей и пляжей.

Рельеф
Горная цепь Аппалачей продолжается в Южных штатах, доходя до Северной Каролины, Джорджии и Алабамы. В число других горных хребтов входят горы и плато Камберленд, которые пересекают восточные районы штата Тенесси, Северную Джорджию и Северо-Восточную Алабаму. На западе находятся горы Уошито, протянувшиеся почти через весь Арканзас, Тенесси и Оклакхома не выходят ни к Атлантическому океану, ни к Мексиканскому заливу. Флорида отделяет океан от залива: восточное побережье этого полуострова омывается Атлантическим океаном, а западное – теплыми водами Мексиканского залива. Побережье Флориды изрезано лагунами, бухтами и реками. К заливу выходят еще четыре штата. У Луизианы и Техаса побережье длинное, а Алабама и Миссисипи владеют лишь небольшими участками берега. Западнее Техаса лежит Нью-Мексико. Восточную треть этого штата занимают Великие Равнины, а остальную часть – горы и пустынные долины. Через центральную часть проходят хребты Скалистых гор, растительный покров которых составляют хвойные леса.

Долина и дельта Миссисипи
Миссисипи – крупнейшая река региона и самая длинная река в США. От района Великих озер до Мексиканского залива бассейн реки охватывает полностью или частично 31 штат. Река течет на юг, образуя границу между Теннесси и Арканзасом и западную границу штата Миссисипи с Арканзасом и Луизианой. Миссисипи очень извилиста. Она разделяет юг США на две части, пересекает Южную Луизиану и, наконец, впадает в Мексиканский залив под Новым Орлеаном, неся около 19 млн литров воды в секунду. Наиболее значительные притоки реки – Миссури, Миннесота, Висконсин. Всего более 250 притоков. Многочисленные старицы по обе стороны от главного русла свидетельствуют о том, как сильно менялось положение русла в нижнем течении реки за последние 5 тыс. лет из-за различий в объемах твердого стока и деятельности человека. В итоге сформировалась огромная дельта площадью около 12 тыс. кВ. км, глубоко вдающаяся в акваторию Мексиканского залива. О том, сколько отложений несет Миссисипи, можно судить не только по ее дельте. По обе стороны от реки, протекающей по южным штатам, раскинулись обширные аллювиальные равнины, созданные за долгое время и имеющие в ширину от 60 до 120 км. Этим низменным равнинам постоянно угрожают наводнения, с которыми борются по разному: строят на севере водохранилища, возводят вдоль берегов реки дамбы, и высокие насыпи, протянувшиеся примерно на 2575 км. в болотистых окрестночтях дельты растут кипарисовые леса.

Хлопковый пояс
Хлопок – важнейшая на земле непродовольственная культура. Из хлопка производится почти половина всех тканей в мире. В 2001 г. США занимали второе место по сбору хлопка, большая часть которого была выращена в хлопковом поясе, протянувшемся по южным штатам. Климатические условия в этом регионе идеальны для роста хлопчатника, который культивируют здесь со времен первых европейских поселений. Сегодня значительная часть посевов переместилась на Запад, в Калифорнию и Аризону, но Миссисипи, Арканзас, Луизиана и Техас остаются ведущими производителями хлопка.

Рабство
Хлопчатник, табак, рис и сахарный тростник были важнейшими культурами, которые выращивали первые европейские поселенцев южных штатах. С ростом ферм и плантаций землевладельцам требовалось много рабочих рук, и выход нашли в рабстве. Работорговцы везли в южные штаты миллионы темнокожих африканцев. В 1790 г. Темнокожие рабы составляли треть населения Юга. Аморальность рабовладения вызывала все больше протестов и привела к расколу между Севером и Югом. В 1860-1861 гг. 11 южных штатов отделились от США, образовав Конфедерацию Американских Штатов. Целью такого объединения было увековечить в стране рабство. 12 апреля 1861 г. Войска Конфедерации захватили форт Самтер. Это стало началом Гражданской войны (1861-1865). Южные штаты проиграли войну, их экономика была подорвана. Хотя рабство было отменено, в течении десятилетий условия жизни афроамериканцев почти не менялись. Вместо рабовладения возникла система издольщины, когда темнокожие и белые бедняки были прикреплены к земле под залог урожая. Вскоре началась массовая миграция на индустриальный Север.

 

Перемены в экономике
Хотя в регионе по-прежнему выращивают традиционные культуры, в первую очередь хлопчатник, в эго восточных штатах стремятся развивать и другие отрасли, позволяющие укрепить экономику. Важную роль играют такие товарные культуры, как соя и арахис. Алабама, Северная Каролина, Арканзас и Джорджия занимает лидирующее положение в США по птицеводству, а Флорида – ведущий производитель цитрусовых. На морском побережье занимаются рыболовством, а в Луизиане, кроме того ловят крабов и креветок. Нефть, добываемая в Мексиканском заливе и в штатах Луизиана и Миссисипи, используется как сырье для химической промышленности. В регионе выросли предприятия машиностроения и электроники, в том числе работающие на американскую армию и НАСА – Национальное аэрокосмическое агентство. Важным источником доходов стал туризм. Города новый Орлеан. Майами-Бич привлекают множество иностранных туристов. У любителей дикой природы большой популярностью пользуются флоридские болота, где создан национальный парк Эверглейде, а желающих позагорать ждут курорты на побережье Атлантики и Мексиканского залива. Теплый климат сделал Юг настоящим местом паломничества пенсионеров из других штатов.

Техас
Техас – второй по площади штат США и третий по численности населения. Западные области Техаса лежат на Великих равнинах или у их южных границ. Техас – один из важнейших сельскохозяйственных штатов страны, он занимает первое место по сбору самых разных культур – от арбузов до шпината. Традиционно лидирующее положение сохраняет скотоводство, а именно разведение крупного рогатого скота. Техас развивался в отрыве от своих соседей, что произошло, в частности, благодаря большим запасам ископаемого топлива. Доходы от добычи и переработки нефти, а также от обрабатывающей промышленности позволили создать современные города, такие как Остин – столица Техаса, и огромные городские агломерации Даллас и Хьюстон, где находится Центр космических исследований НАСА.

Западные штаты
Запад США отличается поразительным разнообразием рельефа: от высоких вулканических гор на севере до Большого каньона и плоских песчаных пустынь на юге. Запад США – особенная территория. Здесь находятся крупные города, включая Сан-Франциско и Лос-Анджелес, а также часть наименее населенных областей страны. Здесь можно найти как высокоразвитые районы и центры высоких технологий, так и земли, где уже тысячи лет живут коренные народы. В этом регионе находятся самые высокие и самые низкие, а также самые сухие и самые влажные места в США. Эта часть соединенных штатов состоит из ряда характерных, четко отделяющихся друг от друга географических областей. Грандиозные Скалистые горы, протянувшиеся в центре материка, отделяют запад США от более восточных штатов. Скалистые горы пересекают почти весь штат Айдахо и простираются дальше не территорию Канады. К югу расположены большие области, занятые в основном плоскими пустынями, которые продолжаются в Северной Мексике. Очень сложный рельеф отличает штат Калифорния. Здесь доминирует крупный разлом между тектоническими плитами, носящими название разлом Сан-Андреас. Разлом тянется вдоль штата приблизительно на 1050 км. центр Калифорнии занимает огромная долина, ограниченная с востока горами Сьерра-невада, а с запада – рядом береговых хребтов. Самые низкие районы Калифорнии находятся в центральной долине и вдоль большей части Тихоокеанского побережья, западнее береговых хребтов, а также на юго-востоке в плоских, пустынных районах6 которые включают пустыню Мохаве. К северу от Центральной Калифорнии расположен регион, известный как Тихоокеанский Северо-Запад. Он тянется от Северной Калифорнии через штаты Орегон и Вашингтон. Его значительную часть занимают береговые хребты и расположенные в глубине страны Каскадные горы. Восточнее Калифорнии и Тихоокеанского Северо-Запада ландшафт определяют межгорные бассейны и плато. Включая Большой Бассейн, ограниченный с востока скалистыми горами.

Жара и холод, дожди и засухи
Север и юг западной части США резко отличаются друг от друга. Большая часть Аризоны, часть Невады и Южной Калифорнии покрыты жаркими, сухими пустынями. Самая большая пустыня в этом регионе одновременно является самой большой в Северной Америке. Она называется пустыня Сонора, занимает площадь около 310 тыс. кВ. км и тянется от северо-запада Мексики до юго-запада Аризоны и юго-востока Калифорнии. В Долине Смерти – чрезвычайно сухой пустыне в Калифорнии и Неваде – выпадает всего 50 мм осадков в год. Здесь зафиксирована самая высокая температура, когда либо наблюдавшаяся в США: +56С. В северных штатах Айдахо, Орегон, и Вашингтон гораздо прохладнее: средняя температура здесь колеблется от +7С до +12С, а самая низкая температура -51С наблюдалась в Айдахо. Эти штаты пересекают ряд горных хребтов с вершинами выше 4000 м. В Вашингтоне и Орегоне находятся самые влажные места в США, где ежегодно выпадает более 2000 мм осадков. Большие площади всех трех штатов заняты лесами. Лесное хозяйство играет важную роль в экономике региона.

Промышленность и города
Штат Калифорния занимает первое место в США по численности населения и третье место по площади. Здесь проживает 36 500 человек. Причем всего 25 лет назад их было на 14 млн меньше. История штата началась с «золотой лихорадки», охватившей этот район после того как на реке Американ было найдено золото. В настоящее время Калифорния славится не только знаменитой индустрией кино, центром которой является Голливуд, и развлечений, но возможностями для бизнеса. В Калифорнии находится один их крупнейших и самых прибыльных центров высоких технологий и компьютеростроения в мире – знаменитая Силиконовая долина. Здесь расположены штаб-квартиры и исследовательские центры ведущих производителей компьютеров и их программного обеспечения. В Силиконовой долине трудятся тысячи людей и зарабатываются сотни миллионов долларов. В Калифорнии существуют и традиционные отрасли, например авиакосмическая и судостроение. Однако в крупнейших городах штата – Сан-Франциско и Лос-Анджелесе – ведущими является не отрасли тяжелой промышленности, а электроника и индустрия услуг., включающая сферу развлечений, туризм, и банковское дело.
Метрополитенская территория Сан-Франциско (город вместе с пригородами) насчитывает более 4,2 млн жителей, а население метрополитенской территории Лос-Анджелеса, крупнейшей на западе США, превышает 13 млн человек. Этот мегаполис, вырос на большой прибрежной равнине, связан воедино мощной сетью автострад, которые приводят к серьезному загрязнению окружающей среды. К югу от Лос-Анджелеса находится порт Лос-Анджелес-Лонг-Бич. Это крупнейший торговый порт на Тихоокеанском побережье США. В настоящее время проблема перенаселенности и урбанизации являются важнейшими для в целом процветающего штата Калифорния.

Ведущий производитель продовольствия
Если бы Калифорния была государством, она бы попала в число десяти крупнейших производителей продовольствия в мире. Здесь выращивается половина американских фруктов и овощей и производится 15% молока. В Калифорнии также находится крупнейшее в мире производство вина: фирма Эрнесто Галло производит около 2 млн бутылок в день. Развитию сельского хозяйства в Калифорнии способствовало не только наличие плодородных почв, но и климат. На большей части штата он теплый, субтропический6 благоприятный для многих теплолюбивых культур. Климат отдельных районов сильно отличается в зависимости от их близости к Тихому океану и высоты над уровнем моря. Разнообразие климатических условий дает возможность выращивать самые разные культуры. В Калифорнии растут более 200 различных культур, в том числе виноград, цитрусовые. Обширные исследования и инвестиции способствуют использованию новейших технологий. Широко применяется также интенсивная ирригация: благодаря ей засушливая Калифорнийская долина производит половину сельскохозяйственной продукции штата.

Большой Бассейн
Большой бассейн – нагорье на западе США, которое объединяет территории, расположенные между хребтом Сьерра-Невада и Каскадными горами на западе и Скалистыми горами на востоке. Оно не имеет стока в океан. Это значит, что вода рек и ручьев теряется в пустынях или уходит под землю, не попадая в моря и океаны. Большой Бассейн, площадью 500 тыс. кв. км, состоит из множества невысоких хребтов и обширных, соединенных между собой котловин (бассейнов). Он занимает большую часть Невады, западную половину Юты, а также небольшие части Орегона, Айдахо и Калифорнии. Большой Бассейн имеет максимальную ширину на севере. К югу он сужается и понижается. Горный хребет Сьерра-Невада не пропускает влажный воздух с тихого океана. В результате климат на большей части Бассейна пустынный, в год здесь выпадает от 150 до 300 м осадков. Растительность и животный мир скудные, кроме тех районов, которые получают воду благодаря искусственному орошению. Крупнейшее озеро региона – Большое Соленое озеро в Северной Юте. Оно питается за счет таяния горных снегов и нескольких небольших рек. Средняя площадь этого мелкого озера – около 4400 кв. км, но озеро сильно меняется в размерах в зависимости от испарения и количества поступившей в него воды. Это одно из самых соленых озер мира. На берегах озера расположены заводы по добыче и переработке соли.

Жизнь в Большом Бассейне
Это самые неблагоприятные для жизни человека районы Северной Америки. Значительные территории Большого Бассейна остаются незаселенными, но все же здесь есть крупные города. Основу не слишком развитого аграрного сектора составляет разведение крупного рогатого скота и овец. Главное богатство региона – полезные ископаемые. Благодаря разработке месторождения серебра, золота и других металлов выросли такие поселения, как Карсон-Сити, столица Невады. Сегодня Невада остается ведущим в США производителем золота и ртути, а Юта занимает одно из первых мест в добыче серебра, меди и железной руды. Солт-Лейк-Сити – крупный промышленный центр. Здесь находится резиденция Церкви Иисуса Христа Святых Последнего дня, то есть мормонской секты. Именно мормоны-первопроходцы основали этот город в конце 1840-х гг., и до сих пор на территории штата существует многочисленные общины мормонов. В 1950-е гг. Невада стала местом испытания ядерного оружия, что нанесло огромный ущерб экологии штата и здоровью его жителей. Ныне штат уделяет особое внимание охране окружающей среды. Рост городов и населения Невады в значительной мере связан с узакониванием в 1931 г. Игорного бизнеса. Первое казино в Лас-Вегасе открылось в 1941 г. Сегодня от статуса этого города как одного их крупнейших игорных центров мира зависит жизнь 1,5 миллионов жителей. В городе построены роскошные отели и современные концертные залы. Работники сферы обслуживания составляют вторую по численности (после фермеров) категорию трудоспособного населения.
 

 
 

© 2014 Azzurro Del Mare. 

Все права сохранены